举个栗子:如何增强你的免疫系统?

如何增强你的免疫系统?的头图

总体而言,人体免疫系统防御致病微生物还是比较成功的。但有时候免疫系统也会失败:这时病菌就会成功入侵并导致疾病。那么是否有可能对于病菌入侵过程进行干涉使你的免疫系统更加强大?改善你的饮食会怎样?服用某些维生素或草药制剂会如何?是否能够通过改变生活方式以使人体免疫系统接近完美?

增强人体免疫系统这一想法很迷人,但是实际证明这一点很难做到。免疫系统精确地说是一个系统,而非一个单一的实体。要使免疫系统发挥正常功能,需要系统内部的平衡和协调。科学家们对于免疫应答的复杂性和交互联系性还有很多不了解的地方。至今尚无科学证据表明生活方式和提高免疫功能之间有直接联系。

当然这并不意味着生活方式对免疫系统没有影响,也不意味着这一课题不值得研究。有许多科学家正在研究饮食、锻炼、年龄、精神压力、草药补充剂以及其他一些因素对于动物和人体的免疫应答有何种效应。尽管出现了一些有趣的研究结果,但这些研究结果依然是非常初步的。因为目前科学家们还在努力了解免疫系统是如何工作的,以及如何解读免疫功能的一些指标。接下来的章节介绍这些课题中最活跃的研究领域的一些成果。同时,采用公认的健康生活方式对于免疫系统还是有好处的。

采用健康生活方式

抵御疾病的第一条防线是选择一种健康的生活方式。采用下列的公认的健康指南可以让你的免疫系统保持强大和健康:

不要吸烟。

多吃水果、蔬菜和全谷类,少摄入饱和脂肪。

保持健康体重。

控制血压。

如果饮酒的话,适度饮酒。

睡眠充足。

避免感染,比如多洗手、煮熟食物等。

根据你的年龄群和致病风险进行针对性的定期体检。

保持怀疑

货架上的许多商品宣称能够提高和增强人体免疫力,但增强免疫力这一概念实际上几乎毫无科学意义。事实上,增加你体内的细胞——无论是免疫细胞还是其他细胞——并不一定是件好事。比如运动员“违规增血”——向体内输血以增加血细胞数量并提高运动能力——会增加中风的危险。

试图增强免疫细胞尤其复杂,因为免疫系统中有太多的不同种类的免疫细胞,这些免疫细胞又有非常多的不同途径来针对许许多多的不同微生物进行免疫应答。你要增强哪些免疫细胞?增加到多少数量?至今为止科学家们也不知道答案。我们已知的是机体一直持续不断地产生免疫细胞。机体产生的淋巴细胞的数量比可能要用到的数量要多得多,多余的这部分细胞通过细胞凋亡(apoptosis)的方式死亡——一些在它们发挥作用前就死亡,而另一些则在赢得同微生物的战争后死亡。没有人知道要使免疫系统达到最佳水平需要多少免疫细胞或者需要什么种类的免疫细胞。

在低端尺度上科学家们确实了解的更多一些。当一位感染HIV/AIDS的患者的T细胞数量降到某一水平以下时,患者状况就会恶化,因为免疫系统没有足够的T细胞来抵抗感染。所以存在一个最低数量,在此水平以下免疫系统不能完成其任务。但是多少T细胞的数量足够宽裕,并且在此基础上是否多多益善?我们现在还不知道。

许多科学家正在研究一系列因素——从食物和草药补充剂到锻炼和压力——对免疫性的效应。一些科学家检测血液中某些成分比如淋巴细胞或细胞因子的水平,但到目前为止,没有人真正知道这些水平对于人体抵御疾病的能力到底意味着什么。科学家们只是提供了一种发现是否发生了什么事情的方法,但以目前的科学水平尚不足以解释这些事情和抵御疾病之间的关系。

另一个研究方向是研究生活方式的某种改变和发生疾病之间的关系。如果发现致病率明显减少,科学家们就会考虑免疫系统是否通过某些途径得到增强。通过这些研究,现在有证据表明即使我们还不能直接证明某种生活方式可以改善免疫系统,但至少我们发现其中存在一些可能的联系。

年龄和免疫

科学家们认为年龄增大会在某种程度上导致免疫应答能力的下降,造成感染增加、炎症性疾病增加以及癌症增加。随着发达国家预期寿命的提高,与老龄有关的疾病发病率也在提高。值得高兴的是与老龄化相关的研究可以造福于我们所有人——不管我们的年龄有多大。

虽然一些老年人保持健康状况,但是很多研究表明,比起年轻人,老年人更易感染疾病。呼吸道感染、流感,特别是肺炎是全球范围导致65岁以上老年人死亡的主要疾病。没有人能确定为何会有这种情况,但一些科学家观察到这一死亡风险的增加和T细胞数量的减少有关,可能是由于随着年龄的增大胸腺萎缩,产生抵御感染的T细胞越来越少。人从一岁起胸腺功能就开始下降,不过胸腺功能的下降是否就能完全解释T细胞数量的减少还是有其他原因存在至今还没有定论。另外一些科学家则关注于是否是骨髓产生干细胞的效率的降低而导致免疫细胞的减少。

阿肯色大学的研究人员正在研究其他一些随着年龄增加导致免疫系统功能减弱的因素。他们研究了老鼠的细胞死亡。他们通过实验比较老年鼠和青年鼠的记忆T淋巴细胞的寿命,结果发现老年鼠的T淋巴细胞死亡的更为迅速。这表明随着淋巴细胞的死亡,老年鼠的免疫系统会失去对于微生物的记忆,当这些微生物再次出现时,免疫系统无法将其识别,这样身体就很难产生有力的免疫应答。

通过老年人对于疫苗的应答也可以观察到这一免疫应答水平的下降现象。比如,流感疫苗的研究表明65岁以上的老年人的疫苗效能只有23%,而健康的儿童(超过2岁)则是38%。但是尽管免疫效能下降,老年人接种流感疫苗和肺炎链球菌疫苗使得致病及死亡的比例比起未接种疫苗的老年人还是要有明显的下降。

还有一些科学家在研究老年人的营养和免疫之间的关系。令人吃惊的是有一种类型的营养失调非常普遍,即便是在发达国家也是如此,这种营养失调被称作“微量营养缺乏”。所谓微量营养缺乏是指通过膳食摄入的某些必需维生素和微量元素的量不足,这在老年人中比较普遍。老年人通常吃的比较少而且日常饮食很少改变。一个重要的问题是膳食补充剂是否能帮助老年人保持免疫系统处于较为健康的水平。老年人应当和熟悉老年人营养的医师讨论这个问题,因为虽然在膳食中补充某些营养成分或许对于老年人有益,但有时甚至很小的改变会导致严重的后果。

饮食

如同军队得先吃饱肚子才有力气打仗一样,免疫系统也需要良好的、常规的养料。科学家们早就认识到贫困地区以及营养不良的人很容易感染疾病。但是至今还不能确定是否是由于营养不良对于免疫系统产生影响而造成致病率上升。不过还是有少量的营养水平对于人体免疫系统效应的研究,甚至有些(非常少)营养效应(对比治疗)和疾病发展之间的直接关联的研究。

有一些营养改变对动物免疫系统影响的研究,但同样很少有免疫变化导致动物疾病发展的研究。比如,有一组研究人员发现老鼠膳食中缺乏蛋白质会降低T细胞和巨噬细胞的数量及功能,同时也会降低免疫血球素A(lgA)抗体的水平。

有一些证据表明各种微量营养成分的缺乏,比如,锌、硒、铁、铜、叶酸和维生素A、B6、C和E的缺乏,会改变动物的免疫应答。然而对于健康动物而言,这种免疫系统的变化所造成的影响并不是很明显的,而且目前还未测试类似的营养缺乏对人体免疫应答的效果。但是至少对于某些微量营养成分,这一研究还是很有前景的。

所以你能做什么?如果你怀疑你的膳食不能提供所有你所需的微量营养成分——也许你不喜欢蔬菜或者你选择白面包而不是全谷面包,那么日常服用复合维生素和矿物质补充剂会有各种健康好处,而不仅仅是对免疫系统的可能的益处。超大剂量地补充单一维生素则不会有这种好处,这里不是多多益善。科学家们正在研究一系列营养成分增强免疫系统的潜力。

硒:一些研究表明人体中硒含量低的话,会大大增加得膀胱癌、乳腺癌、结肠癌、直肠癌、肺癌和前列腺癌的风险。一项大范围的多年的研究目前在研究硒结合维生素E预防前列腺癌的效应方面取得进展。

维生素A:科学家们早就知道维生素A通过影响T细胞、B细胞和细胞因子的某些亚群而对预防感染和维护粘膜表面有重要作用。维生素A缺乏和免疫损坏以及增加传染病风险之间有关联。但另一方面,有一项研究却表明给一群缺乏维生素A的老年人服用维生素A补充剂没有增强或压制T细胞的免疫性能。

维生素B2:有些证据表明维生素B2能够提高老鼠对于细菌感染的抵抗力,但这是否意味着是增强了免疫应答则不清楚。

维生素B6:有几项研究表明维生素B6缺乏会降低免疫应答的某些方面,比如降低淋巴细胞成熟和分化成各种T细胞和B细胞的能力。适量补充维生素B6可以修复免疫系统功能,但超大剂量则不会更为有益。另外B6会促使肿瘤的生长。

维生素C:维生素C和免疫系统之间关系目前还没有相关的研究报告。对于维生素C的常规研究有不少,不幸的是其中大部分研究设计的不够好。维生素C更可能是和其他微量营养成分协同作用,而不是单独起作用。

维生素D:多年来医生知道受结核病折磨的病人多晒太阳有好处,现在对此可能有一个解释。科学家们发现暴露在阳光下会促使维生素D的生成,而维生素D能够启动针对导致结核病的细菌(结核分支杆菌) 的抗菌反应信号。不过对于其他疾病维生素D是否有类似效果,以及维生素D补充剂是否有益还需要进一步的研究。

维生素E:有一个关于健康方面的研究表明把维生素E的日常摄取量从推荐膳食营养素供给量(RDA)的30毫克增加到200毫克,可以提高接种B型肝炎和破伤风疫苗后的抗体反应水平,但对接种白喉和肺炎球菌疫苗则没有发生这种反应水平的提高。

锌:锌对于免疫系统的细胞而言是一种必需的微量元素,锌的不足会影响T细胞核其他免疫细胞的功能。但要注意:膳食中含有充足的锌(15-25毫克每天)是非常重要的,但过量的锌会抑制免疫系统的功能。

(作者:无穷的探索)

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