举个栗子:爸,为什么我有两个妈?

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随着科技的进步,新的技术不断被开发出来治疗困扰我们许久的各项疾病,而原本被认为无法治疗的线粒体疾病(Mitochondrial diseases)也在名单之中——或许这项技术不单单是治疗、预防了这类遗传性疾病,更有可能让人类迎来“订制胚胎”时代。

线粒体(mitochondria)在细胞内主要负责产生所需能量,不同于其他细胞器(organelles),线粒体具有自己的染色体。线粒体疾病往往导致胎儿早夭,或是影响需要消耗大量能量的组织,譬如肌肉组织和脑部等,导致肌肉无力、呼吸衰竭、脑部病变等症状。因为人线粒体染色体是由母体提供,此类疾病只有女性能传给下一代,造成了具有缺陷线粒体的女性不敢孕育下一代。在2012年的《Nature》期刊上,日籍科学家立花提出了一项试管婴儿胚胎植入(In Vitro Fertilization, IVF)的技术——取出卵子中缺陷的线粒体染色体,植入健康他人捐赠的染色体。这项技术的开发不仅可以防止子代遗传到线粒体疾病,更让具有缺陷线粒体染色体的妇女有机会得以繁衍后代。

同时,这项技术的开发也引起了不少的讨论。首先,一个婴儿拥有三个人的基因,一对父母和一个捐赠者,这样复杂的关系带来的可能不只是法律亲权的分配问题,也造成了亲代关系的复杂——过往考古学利用线粒体将人类的起源地追溯回非洲,很明显,往后的研究很可能无法再用线粒体来当作依据。再者,这项技术无疑正式开启了“订制婴儿”(designer baby)的时代,一些过往只在电影中看见的烦恼,将逐渐变成现实生活中的真实话题。最后,则是被生下来的孩子,他们该如何得知自己被产下的过程,以及其中错综复杂的各项利弊问题,包括他们是否能同样成为线粒体染色体的捐赠者,即使他们本身就是被捐赠者。

尽管,这项技术仍在开发阶段,但它的使用可能将会对新的世代带来重大的变化,也因此,该项技术使用与否的问题已经开放给大众讨论。

(整理自泛科技)

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