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举个栗子:猫 “驯化”了人类?

日报 举个栗子 2年前 (2017-11-14) 300次浏览 0个评论 扫描二维码

举个栗子:猫 “驯化”了人类?

导语:大多数动物被人驯化的时候都有充分的理由,比如作为肉食,或者作为劳动力……唯独猫,肉少而且也不太好吃,还没什么劳动能力,而且独立性也很强,怎么看也不像一个理想的驯化对象。猫真的是我们驯化出来的么?情况很可能正好相反,不是我们驯化了猫,而是喵星人不请自来,“征服”了人类……

家猫,又叫喵星人,以各种卖萌为诱饵,打着剿灭老鼠大盗的旗号,成功渗透到了人类社会中,并且似乎正在进行“人类征服计划”。现在,全世界的喵星人已经超过了 6 亿,其实力不弱于为忠于人类的汪星人(狗)。但是,愚蠢的人类却丝毫不觉,只有睿智的汪星人先知先觉,每每遇到喵星人都免不了一场惊天大战……幸运的是,经过最近一些年的努力,科学家们终于对喵星人近万年的行动有所察觉,只不过一些细节还不甚清楚,就在前几天,中国的科学家还跳出来“添乱”了……事儿还得从头说起……

长期以来,学者们都对喵星人进入人类社会的原因充满疑问。因为大多数动物被人驯化的时候都是有充分理由的,比如一些牲畜可以作为肉食,而另一些则可以作为劳动力……可是喵星人似乎哪一点都不太突出,肉少而且也不太好吃,还没什么劳动能力,而且独立性也很强,是人类驯化的唯一一种没有社会观念的动物……更糟糕的是它们嘴头儿太高,几乎只吃肉,而且对人充满了傲娇态度——怎么看也不像一个理想的驯化对象。猫真的是我们驯化出来的么?

情况很可能正好相反,不是我们驯化了猫,而是喵星人不请自来,“征服”了人类……

距今1 万多年前的时候,人类的农业已经兴起,人们聚集成永久村落,储存粮食。也正是这个时候,老鼠来了。大约在距今12,000 年的时候,在古以色列的新月沃土,家鼠(Mus domesticus)演化了出来。家鼠生活在人类村落中,并在那里打洞筑巢,它们已经完全不同于野鼠,也不会在野外和当地的野鼠发生竞争了。之后,黑家鼠(Rattus rattus)在亚洲也出现了,到了距今约 5,500 年的时候,褐家鼠(Rattus norvegicus)也出现了……人类村落成了老鼠的天堂。也许在那个时代,狗狗真的是抓耗子的主力——因为它们在距今 17,000 至 13,000 年前就已经驯化,是被人类驯化的第一种动物。

毫无疑问,大批的老鼠对喵星人具有致命的诱惑,它们很可能就是被此吸引入人类村落的。行走于人类村落的喵星人没有什么破坏性,也不会偷谷物,见多了,人们也就听之任之。当人们发现喵星人会捕食蛇和鼠的时候,还会鼓励它们这些行为,人们甚至开始亲近喵星人,也给了喵星人立足的理由。而且一些喵星人看起来也非常可爱,大眼睛、扁平脸和大脑门儿的毛毛团非常符合人类的审美标准,有些人可能只因为喵星人的长相可爱就将其抱回家中……

接下来的问题是,是谁在哪最先抵御不了诱惑,把喵星人抱回去的?过去,人们一直认为是大约 3,600 年前的埃及人干的。但是,近年来的研究却改变了这一结论。

德里斯科尔(Driscoll)和他的团队收集了 979 份来自家猫和野猫的 DNA 样本,对其进行了遗传分析。最终,研究结果将这些样本分成了 5 个遗传“家系”,其中 4 个家系和 4 个已知的野猫亚种对应得非常完美,它们都与家猫无关。但是,第五个家系中不仅有野猫,还有全部的家猫,不管是英国、美国或者日本的混血或者纯种家猫都是如此。这说明,第五个家系中的野猫和家猫的关系最近,很可能就是家猫的祖先,它们是来自中东的野猫亚种(Felis silvestris lybica)。接下来的研究表明,家猫很可能是在距今约 10,000 年的新月沃土出现的,这个时间和老鼠的出现时间和地点吻合。考古证据在时间上也支持这一观点,在距今 9,500 年前的墓地中也发现了猫骨被埋葬,但是,无法确认它是否属于家猫,这是迄今为止人和猫接触的最早证据,但是地点却换成了地中海上的塞浦路斯岛,还好,距离很近……

接下来,科学家将有关猫的考古发现串联起来,设想了喵星人继续传播的路线:大约到了 3,700 年前,猫在新月沃土可能已经非常常见了,在那里出土了象牙制成的喵星人雕像。大约一百年后,猫传到了埃及,并且在 2,900 年前的时候被神化,喵星人成了贝斯特女神(Goddess Bastet)的化身,被供养、膜拜,它们迈出了征服人类的又一大步……喵星人的征程从古中东开始,在距今约 2,000 年的时候已经辐射到了包括中国在内的欧亚大陆东西两端。而登上美洲和澳大利亚则是随着殖民者在距今 500-400 年前完成的。这个传播路线在地理和时间上似乎非常完美,直到中国科学家出来说话……

2013 年 11 月,中国科学家的论文通过著名的《美国科学院院刊(PNAS)》发表,他们在论文中介绍了在陕西仰韶文化遗址发现的家猫尸骸,距今约 5,000 多年(5560-5280 a cal B.P.),不得不说,这个时间有点意外地早啊,这不是毁前面的调调么……

但是,我国科学家的理由也很充分,首先,这里已经形成了早期的农业文化,有了黍的种植和粮仓,也有老鼠活动的遗迹,而且还很泛滥的样子,具备了喵星人出现的先决条件。然后,对猫骨进行了分析,这些猫的体型符合家猫的特征,而且这里远离本土野猫——近东野猫(near east wildcat)的分布区域,应该不是野猫。最具有说服力的是,其中一只猫的分析表明,它食物中的肉类比例远小于预期,而是吃了不少粮食,作为一个卓越的猎手,猫可能没能力和兴趣长期盗取粮食,这些食物很可能是人喂的!

如果确实如此的话,家猫在中国大地上出现的时间被提前了大约三千年,也很可能不是沿着古贸易之路传到东亚的。当然,这个结论尚不足以撼动现代家猫起源自古中东的结论,毕竟这之前还有 4,000 多年的时间缓冲,很难说中间发生了什么。难道,家猫通过什么特别的途径到达了中国?或者,古中国人也曾驯化出过家猫?

现在得出结论还为时尚早,我们需要更多的样本和证据,以及包括 DNA 分析在内的进一步研究,姑且先让我们认为猫是起源自中东的吧。但不管怎么说,我们离真相又近了一步,或者,稍微意外地远了一点?

参考文献:

[1] Driscoll CA, Clutton-Brock J, Kitchener AC, O’Brien SJ. The Taming of cats. Scientific American, 2009, 6:68-75.

[2] Driscoll CA, Macdonald DW, O’Brien SJ. From wild animals to domestic pets, an evolutionary view of domestication. PNAS, 2009, 106(suppl.1): 9971-9978.

[3] Hu Y-W, Hu S-M, Wang W-L, Wu X-H, Marshall FB, Chen X-L, Hou L-L, Earliest evidence for commensal processes of cat domestication. PANS, 2013, 1311439110: 1-5.

[4] Linseele V, Neer WV, Hendrickx S. Evidence for early cat taming in Egypt. Journal of Archaeological Science, 2007, 34: 2081-2090.

[5] Vigne J-D, Briois F, Zazzo A, Willcox G, Cucchi T, Thiébault S, Carrère I, Franel Y, Touquet R, Martin C, Moreau C, Comby C. First wave of cultivators spread to Cyprus at least 10,600 y ago. PANS, 2012, 109(22): 8445-8449.


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