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举个栗子:现代警棍和中国古代的水火棍,来历相似吗?

日报 举个栗子 2年前 (2017-11-16) 338次浏览 0个评论 扫描二维码

举个栗子:现代警棍和中国古代的水火棍,来历相似吗?

导语:很多国家的警察在执勤时不带手枪等武器,但警棍却几乎是每个现代国家警方的标准配置。而中国古代衙门里的衙役也有一根长木棍,涂成黑红两色,名为“水火棍”。这两者有什么关系吗?

提到现代警察,最有标志性的装备当属手铐和警棍。实际上,很多国家的警察在执勤时不带手枪等武器,但警棍却几乎是每个现代国家警方的标准配置,并在实际勤务中有着相当广泛的应用。

中国古代没有警察的设置,衙门里的衙役自然也就没有警棍一说,有的只是一根一人高的长木棍,涂成黑红两色,名为“水火棍”。

那么,这两者的来历上,有什么讲究呢?是出于类似的考虑吗?

警棍:权威的证明

现代警察制度,一般认为发轫于英国伦敦的泰晤士河警备队;但真正将其发扬光大的,则是伦敦的大都会警察局(MPS)。这些警察不再是社区或商铺凑钱雇佣的守夜人,而是作为官方特别任命的官员来维持社会治安、打击各种刑事犯罪,相应的,也就具备了更大的权威性——理论上说,他们甚至还是英国女王陛下的代表,帽徽上的那顶皇冠就是明证。

这种权威性,或者说是权力的证明,最突出的表现当然是警察的制服,“铜扣子”的俗称即从此而来(旧时英国警察的制服上有两排铜质的纽扣,所以被戏称为“cop”,沿用至今)。

而另一种证明标志,则是警察手中的警棍。

棍棒或者说是“棒状武器”,在西方文明中具有特别的含义。比如,壁画上的埃及法老,手中往往拿着或长或短的棍棒;许多中世纪君王的画像上,也拿着一根短棍——换句话说,棍棒也被视为权力、权威、力量的象征,所以才有了“权杖”之说,“持权杖者”往往就是权贵的代称。这种习俗甚至影响到上世纪中期,比如授予将领的“元帅节杖”等。

即便是作为战斗武器的短棒(特别是一头膨大的钉头锤),往往还是掌握在骑士、神职人员(比如黑斯廷之战的英国主教)手中,属于较为“高贵”的兵器,可不是拿草叉、连枷的普通士兵能比的。

所以,当现代警察制度的雏形出现时,很可能就是出于对这种传统的沿袭,才让警官们带上一根漂亮的棍子,象征着他们持有强制性的权力,也表明其作为官员的尊贵身份。

当然,也有一些国家,沿袭军队的做法,给警察佩戴短剑。但警察毕竟不是军人,在绝大多数情况下,只需要压制嫌疑人的反抗而无需取其性命,警棍除了标明警察身份和权威性之外,还很适合用于震慑、警告、自卫、制服等低烈度的、非致死性的暴力行为,比佩剑实用得多,所以就这么流传下来了。

水火棍二等公民的招牌

相比之下,中国古代的衙役就惨多了,非但没有英国警官那么风光,甚至还不如普通平民有面子。

很多人都认为,中国古代的官员人数比今天的少得多,这实际上是一种误会,因为中国古代的“公务员”只包

括“官”和“吏”两类职务,前者较尊贵而后者较卑微;而人数几倍于他们的,则是庞大的“衙役”队伍。没错,衙役在古代从来不属于国家的官员序列,而类似于今天的“编外人员”或“临时聘用人员”,甚至是“勤杂工”。

中国古代的衙役,理论上说属于征调民力从事的官府劳务,类似于其他徭役,所以不算是官员;即便后世的衙役组成相对稳定,算是“公人”,但俸禄依然非常微薄,逼得这些衙役不得不通过敲诈勒索诉讼当事人来小赚一笔,所以长期不为主流社会所认同。

一个最突出的例子,是清朝明文规定,某人的祖宗三代内,如果有人从事过“贱业”者,不得参加科举考试;而所谓的“贱业”就包括了戏子、性工作者和衙役,其社会地位可见一斑。

既然衙役不是啥光荣的职业,他们手中的长棍(水火棍之名来自于其黑红两色,也有人认为是用水火无情来比喻执法的严格性),自然也就没有英国警察的警棍那么风光了。关于其来源,一种说法是脱胎于刑具,也即古代“笞刑”中用来执行“重打三十大板”的笞杖,因为总是由衙役来执行,就变成了他们的随身警械;另一种说法,是衙役经常执行押送犯人和递送公文的任务,经过荒郊野岭时担心遇到毒蛇猛兽,长棍就可以用来拨开草丛和自卫,比腰刀实际上更方便。

不管怎样,虽然衙役的长棍同样也是警械,但其用途更多的是在仪仗(县官老爷升堂时排列两边敲打长棍低声喊“威~武~”,俗称“喊堂威”)、探路、刑罚(执行打板子的命令),与现代警察制度中的警棍意义就完全不同了。

警察权的代名词

时光流逝,各国的警察制度都有了巨大的发展,警用装备也不断花样翻新,效能更高、性能更好,但警棍这个最古老的警械却依然被保留了下来,这是一个很有趣的现象。

究其原因,作者认为,警棍很好的体现了警察权的内涵:

首先,警察权是一种强制性的权力,代表了法律和政府的权威,不得抗拒;其次,警察权是一种合法的暴力使用权,对于不听命令者可以强迫其服从;同时,这种暴力又必须是高度克制的,在能完成任务的前提下,尽可能的避免给被执法者造成人身伤害。

而警棍的外形,代表了警察权的权威性;其“棍棒”的用途又可以在执法中体现强制性;而且,警棍比手枪、泰瑟枪、催泪喷雾剂等警械都更不容易造成永久性损害,符合“有节制的暴力”的要求。

因此,尽管警棍出现了很多变种,如 T 字型警棍(直棍的侧面有一根垂直的短棍,便于握持)、伸缩警棍、电击警棍等效能更高的装备,但其主要用途与使用方式依旧和一百多年前差不多,依然是现代警察荣耀的标志与可靠的伙伴。


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