举个栗子:何以永生?

何以永生?的头图

胡佛兰德(Hufeland)在他1797年发表的《延寿之术》(Art of Prolonging Life)中总结了他对长寿耗时8年的研究成果。他总结出与长寿相关的许多因素:节制食欲、多吃蔬菜少吃肉和甜食、积极健康的生活方式、爱护牙齿、每周用温水和肥皂洗澡、良好的睡眠、干净的空气、还有你的父母也要长寿。在他的文章结尾,这位德国医生大胆预测未来人类的寿命能够延长至当时的两倍。

根据胡佛兰德的计算,约有一半儿童会在10岁生日之前死去,这真是令人恐惧的死亡率。如果一个小孩能挺过青春期发作的天花、麻疹、风疹和其它儿童疾病,他们很有可能活到35岁,前提是生活环境很理想。Huseland认为人类的寿命应该可以延长至200岁。

James Vaupel认为对人类寿命的追问还没有完:“人类的寿命每10年增加2.5年,每个世纪增加25年。”Vaupel是德国罗斯托克市马克斯·普朗克人口学研究所的一名研究负责人,他的课题是人类长寿和生存以及动物数量。他说在过去的100年里,人类存活的方式有了巨大的变动。在1950年以前,提高寿命的办法主要通过降低婴儿死亡率,这点胡佛兰德医生也提到过。从那时起,60岁以上的老人死亡率被大大降低,到现在80岁以上老人的死亡率也比以前进步了许多。

换句话说,我们现在不但要大大提高婴儿的存活率,我们还会活得更久——非常久。

【年龄问题】

全世界百岁老人的数量到2050年时将是2010年百岁老人数量的10倍。正如胡佛兰德说的那样,父母长寿,你更可能长寿。的确,基因决定了人是否长寿,但是在过去的几个世纪里,人类的基因并没有太大改变,寿命却大大增加,所以不能把长寿的秘密全部归于基因。现在的人们有了更好的医疗条件、更先进的治疗技术、干净的水和空气、更好的教育条件还有温暖干净的住房。Vaupel说这也许都是药物和钱都大大富裕的结果。

然而,更好的医疗条件和生活条件依然不能满足许多人,延年护理依然火热,丝毫没有降温的迹象。1930年研究人员发现吃的极少的小鼠比吃饱的小鼠寿命更长,于是诞生了低热量延寿法。后续的研究在猴子身上做实验也证实了这点,但是美国国家衰老研究院一项20年的研究的结果却与前两者大相径庭。实验发现虽然低热量组猴子晚期患上老龄疾病的时间要比控制组稍稍延后,但是平均寿命并没有延长。研究的作者们说虽然低热量饮食能够带来一些好处,但长寿是基因、营养和环境共同作用的结果。

白藜芦醇是人类的又一巨大希望,白藜芦醇是一种植物天然产生的化合物,葡萄皮含有大量此类物质。但是葡萄园是否隐藏着不老泉,还是很难说。简单地说,白藜芦醇能够为动物带来低热量饮食相同的好处,但是至今没有研究显示服用白藜芦醇能够延长人类寿命。

【无极限】

人类为什么会衰老?“每天我们的身体都会受到破坏,我们的身体无法完全修复这些破坏,”Vaupel解释说,“日积月累,这些身体的损坏就会让人患上老年疾病。”虽然并不是所有生物都是如此。水母就可以修复身体受到的绝大多数损坏,并且能够丢弃受伤过于严重,无法恢复的细胞。在人类身上,这样的细胞会增加肿瘤的风险。

“比起繁殖,水螅属动物会用有限资源修复伤害,”Vaupel说,“相反,人类将身体的主要资源用于繁殖,这是特殊级别的不同生存策略。人类的寿命可能非常短,但是巨大的繁殖力让人类克服了高死亡率,而现在婴儿死亡率如此之低,真的没有必要将大量资源用于繁殖。诀窍是调节自身的修复功能,而非将能量转化为脂肪囤积。”Vaupel认为如果能够组织身体缓慢的细胞损坏过程,也许人类可以突破寿命的上限。

【长寿技术】

其中一项技术就是改造染色体端粒。染色体端粒是线状染色体末端的DNA重复序列。 端粒是线状染色体末端的一种特殊结构,在正常人体细胞中,端粒随着细胞分裂而逐渐缩短。但是并非所有动物的端粒都会缩短,水螅就是其中一种。但是有端粒并不是一件坏事,因为突变造成的细胞端粒分裂不缩短现象也是有的,但是常常会在身体里不受控制,最终变为癌细胞。

每天全世界有15万人死亡,2/3死于衰老。Stolyarov说即便我们提早一天掌控掌控可忽略衰老(negligible senescence),我们就能挽救10多万人的生命。Stolyarov在研究论文中引用世界延寿界名人Aubrey de Grey的话说未来25年实现掌控可忽略衰老的可能性是50%。

目前,西方世界两大杀手——心脏病和癌症都已经有良好的预防方法——结合运动和健康饮食、少喝酒少吃红肉。但是我们之中的极少数能够按照这个标准生活,可能我们觉得人生苦短,吃饱喝足才不枉此生。问题来了——如果能够永生,你愿意付出代价(健康的生活方式)么?

(编译:王大发财;via BBC)

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