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举个栗子:臭袜子也是防蚊虫叮咬的好方法?

日报 举个栗子 2年前 (2017-12-31) 347次浏览 0个评论 扫描二维码

举个栗子:臭袜子也是防蚊虫叮咬的好方法?

蚊子靠吸其他动物的血液为生,这种生物出现在 4 千万年到 6 千万年前,那年月人类连个毛都没有,蚊子吸各种动物的血。经过几千万年漫长的岁月,人类终于出现了,很会适应的蚊子便在吸动物血的同时也吸人血。之后人类的数量越来越多,而且散布到地球各个角落,人血便成了蚊子的主粮之一。除了因为到处能见到人类外,人类还饲养许多牲畜,这些牲畜和人类一道为蚊子提供既稳定又丰富的食物来源。吸血的只有雌蚊,但只是在交配期间,这是出于生殖的需要,它们平时维持生命的食物和雄蚊一样,是蜂蜜、花蜜和果汁。

被若干只蚊子吸去那点血从量上来说,对人算不上什么,关键是被蚊子叮了以后皮肤会很痒,这是因为人体免疫系统对蚊子唾液中的抗原的反应。痒得难受还是其次,蚊子这家伙是个漏嘴,吸血的同时把所携带的病毒或寄生虫留下,让人生病。

蚊子是传播传染病的最佳媒体之一,因为它们飞来飞去,不断地吸血,这样就能把病人的病毒和寄生虫传给正常人。很久以来,人们一直没有把蚊子和传播疾病联系在一起,直到 20 世纪初,蚊子和疟疾、黄热病之间关系才被确定。黄热病又被称为“白色瘟疫”,名字听起来就恐怖。疟疾大概是人类所患的第一个传染病,也是至今尚无有效控制办法的最严重的传染病,每年全球的疟疾病例在 3 亿到 5 亿例之间,死亡人数在 1 百万人到 2 百万之间,主要是非洲的儿童。在这个地球上,每 100 人每年至少有 5 个人得疟疾,无论在感染人数和还是在人口比例上,疟疾毫无疑问是排名第一的传染病。此外,蚊子传播的疾病还有登革热、西尼罗河病毒病等。

蚊子作为传染病传播途径被确定后,通过灭蚊成功地在古巴控制了黄热病、在巴拿马运河区控制了疟疾,这些成功使得人们认为,控制疟疾等传染病的办法是杀尽天下的蚊子。二战以后,开始全球灭蚊行动,用 DDT 在全球范围内灭蚊,结果蚊子出现耐药性,生态还被破坏了,成为科学史上的一场灾难。

平心而论,用 DDT 灭蚊,在一段时间内控制了疟疾的流行,挽救了数以百万计的生命。全球灭蚊难以成功,最主要的是缺乏全球性的行动能力,不能速战速决,才出现了后患。灭蚊的愿望落空后,人们只能靠驱蚊,这样就要了解蚊子是怎么样吸血的。

蚊子发现吸血的对象,靠的并非视力,因为在黑暗里蚊子照样能吸血。它们是靠闻到人和动物呼出的二氧化碳,这种办法要比看到吸血的对象有效得多。但是,如果只靠二氧化碳的话,蚊子应该一直飞到人的嘴里,或者集中在口鼻附近,为什么靠近人体后就转向皮肤了?前一阵发表在《细胞》上的一篇论文给出了解释。

研究人员发现,蚊子下颚须上的二氧化碳受体(cpA)同时也对皮肤的气味非常敏感,这就解释了为什么即便没有二氧化碳存在的情况下,蚊子很喜欢有味的袜子、破衣服、床单等物。在此之前,关于蚊子喜欢皮肤的味道早有发现,但一直不知道为什么。这些研究发现这个受体对某种气味甚至比对二氧化碳还敏感,同时也解释了为什么蚊子偏爱叮咬某些人,对另外一些人则不怎么照顾。

为了证明这一点,研究人员用化学的办法关闭了埃及伊蚊 cpA 受体的活性,然后再让它们去闻人脚的味道,发现脚气对蚊子的吸引力大为减弱。

在此基础上,研究人员转向实用领域,将新的发现应用在寻找有效、廉价和味道好闻的驱蚊剂上。目前的驱蚊剂主要靠二氧化碳把蚊子吸引走,既贵也不方便在发展中国家使用。研究人员筛选了将近 50 万种东西,找到 138 种从味道、安全、价廉和天然的角度最适合的东西,大部分是已经批准的添加剂、化妆品或空气清香剂,这些东西或者能阻断 cpA 受体或者能激活 cpA 受体。其中有几种味道很好闻,不像现在的驱蚊剂那么难闻。

最后,他们选择了两种。其一是已经用于食物的丙酮酸乙酯,这是 cpA 受体抑制剂,味道芳香,在试验中放在人的手臂上能够减少蚊子的吸引力。另一个是已经用于空气清香剂的环戊烷酮,这是 cpA 受体激活剂,薄荷味道,能够把蚊子引开。

这一新的发现为驱蚊提供了新的方向,因为用味道来驱蚊或者引开蚊子要比靠传统的二氧化碳有效得多,也便宜得多,同时对人体也安全多了,尤其是味道好闻多了,那样的话我们可以像喷香水那样把驱蚊剂喷在身上,或者把诱蚊剂像空气清香剂那样喷洒在生活环境中,用不着像现在这样喷那种味道不是很好闻的驱蚊剂。

这个新发现到市场应用还有一段距离,在这一天来临之前,可以积攒几双很臭的袜子,远离自己存放着。到了夏天,当蚊子顺着你呼出的二氧化碳找来的时候,很可能纷纷扎进臭袜子堆里。


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