举个栗子:恐龙是冷血动物还是温血动物?答案是:都不是!

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现在有研究表明,恐龙和懒散的蜥蜴以及能量充沛的哺乳动物都有所不同,但又和二者都有相似之处。

恐龙,到底是根据环境来调节体温的“冷血动物”;还是通过自身系统调节体温的“温血动物”?生物学家一直对此争论不休,如今,最新的这个研究却找到了两种观点的中立地带。来自美国阿布奎基的新墨西哥大学的生物学家约翰-格雷迪(John Grady)表示,“其实还有第三类动物—中温动物(mesotherms)。”

举个栗子:恐龙是冷血动物还是温血动物?答案是:都不是!

在这个“中立地带”中包括金枪鱼,鼠目鲨(lamnid sharks)以及棱皮龟。格雷迪认为,研究这些生物控制体温的方式可以揭示出几千万年前恐龙是如何控制自身体温的。中温动物会利用体内能量,从而控制体温,但是却往往不能像哺乳动物或者是鸟类那样体温恒定不变。以金枪鱼为例,在一般情况下,它的体温比身处的水域要高出20度,但是当它潜入较冷水域情况就不是如此了时,因为它的代谢速率大大降低了。

为了能够确定恐龙的代谢类型,格雷迪和他的同事收集了包括21种恐龙在内的381个物种的生长速率数据。分析报告发表在《科学》杂志上,其中的数据来源于早先使用不同方法测量生长速率的研究。用于测量恐龙的方法就包括,统计恐龙骨头化石上的“年轮”(Growth rings)数量来估计恐龙的年龄;以及测量骨头化石的长度来推测恐龙的体重。上文提到的研究对象包括生长速度缓慢的鳄鱼以及发育极快的马。

格雷迪的小组随后对比了动物生长速率和动物消耗的能量,发现哺乳动物的生长速度是爬行动物的十倍,二者的代谢速率同样为十倍的关系。研究者正是利用这个信息来推测恐龙的代谢速率。

格雷迪的小组认为,恐龙的代谢类型应该处于恒温和变温之间,与研究团队提出的所谓“中温动物”类似。

这种跨越恒温动物和冷血动物世界之间的能力给了恐龙生态学上的优势。恐龙应该比鳄鱼移动速度更快,同时它比相同体积大小的哺乳动物需要更少的食物。恐龙之所以占据统治地位长达1.3亿年,说明了这样一个事实,就是它们有一些特别的优势能够使之生存下来。

(作者:亚历山德拉-维茨/Alexandra Witze;翻译:蒋慧桢;审校:易逸度)

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