举个栗子:为什么害怕即将到来的事情?

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人们似乎总是害怕即将到来的事情。即将到来的面试,即将到来的手术,即将到来的考核……想想都觉得害怕,不是吗?可为什么呢,为什么我们如此担忧这些还未发生的事情?

说起来,让人类产生害怕的事物还真是千奇百怪,五花八门。不仅仅人类自己,甚至未来有机会拜访地球的外星人可能都会感到惊讶,为什么人类会害怕如此多的东西!

在日常生活中,这样的东西包括特定的动物(狗、蛇、蟑螂等)、高空、血液、幽闭空间、牙医、飞行、分娩以及其他任何事物。至于社交恐惧症、密集恐惧症等不那么常见的症状由于不断地出现在网络之中,相信大家也已经不陌生了。此外,我们竟然还会害怕长单词!长单词恐惧症便被用来描述持续的、反常的、没有根据的对长单词所产生的恐惧感,看看长单词恐惧症的学名“hippopotomonstrosesquippedaliophobia”,如何,害怕了吗?

举个栗子:为什么害怕即将到来的事情?

对于学生来说,面对一场即将到来的考试时产生紧张、焦虑、压力感已是司空见惯,这种害怕的感觉我们称之为考试焦虑(test anxiety),如果你认为考试焦虑只是让你产生一些躯体反应而没有其他影响,那你可就错了,研究发现,严重考试焦虑的学生比起低焦虑的学生的学业成绩低了约12个百分点。

有意思的是,除了时间上的靠近,空间上的靠近也令我们害怕。在帅哥美女们面前,我们常常会出现所谓的“靠近焦虑”(approach anxiety)。比如说,在某个聚会场合、商店或是咖啡厅里,一位非常有吸引力的异性引起了你的注意,这时,你是不是非常害怕靠近他/她,以至于当他/她向你走来时,你会心跳加速,呼吸困难?这是一种普遍的现象,这样的靠近焦虑让我们在这些有吸引力的异性面前停住了脚步。

害怕即将到来的事情似乎是我们的天性。任何即将到来的事情都包含着不确定性,让人感到不安。

那么,我们到底为什么害怕即将到来的事情?最近的一项心理学研究使用“接近厌恶效应”(approach aversion effect)来解释这种现象。

接近厌恶效应是指,当个体感知到一个刺激物正在靠近而不是远离或者静止不变时,则会更加消极。这种现象的发生具有一般性。

研究人员一共进行了八项实验来支持这个效应的存在。在其中一项实验里,研究者让参与者观看和字母运动有关的视频短片,视频中分别呈现的是中性英文字母的靠近、远离和静止三种运动状态。观看后,参与者要对自己的情绪进行打分。结果发现,相比于观看远离和静止状态视频的参与者,观看了字母接近视频的参与者感觉更消极。

而另一项和时间有关的实验则更有力地诠释了这个效应。这项实验共招募了331位参与者。首先,实验者让参与者想象有一个远房表亲将要来访的场景。接着,参与者被告知亲戚的“最可能到达时间”,然而这个时间并不是最终的到达时间,远房表亲在购买完机票后将通知准确的到达日期,这个过程大约持续2分钟时间。在靠近组里,参与者被告知的最可能到达时间为“12天内”,2分钟后,时间变为“3天内”;远离组参与者被告知的时间和靠近组相反,先被告知“3天内”,后变为“12天内”;静止-临近组的参与者“最可能到达时间”始终为“3天内”;静止-远离组的参与者被告知的时间始终为“12天内”。另外,表亲来访对于参与者的影响还分为3种情况,积极的、中性的和消极的。积极的影响意味着,参与者总体上是喜欢并盼望表亲来访的。同样,中性和消极影响则分别意味着参与者的态度是中性的和消极的。

结果发现,无论参与者对于表亲来访这个事件的态度是积极的、中性的还是消极的,接近组里的参与者都比其他组的参与者感觉更消极!

举个栗子:为什么害怕即将到来的事情?

也就是说,一件事情,无论其对于我们的意义如何,当它即将到来的时候,我们都会变得消极!

人类祖先在生存的过程中已经发现,一个物体的靠近要比它的远离更让人害怕,一头向你跑来的狮子会吓得你魂飞魄散,而一头离你而去的狮子则毫无威胁。“接近厌恶效应”进一步表明,不仅仅是跑来的狮子会让人害怕,一头毫无危险的鹿朝你跑来,你也会害怕哦。

如此一来,为什么我们总是害怕即将到来的事情就有了解释。要知道,即将到来的考试让人害怕,而中了千万大奖,奖金即将到手之时,也同样会让人害怕!害怕,仅仅因为一件事情逐渐临近且“即将到来”,而不因为它是什么样的“事情”。即将到来的消极事情会让你感到害怕,而即将到来的中性和积极事情,也会让你感到害怕。(作者:太乐)

【参考资料】Hsee, C. K., Tu, Y., Lu, Z. Y., & Ruan, B. (2014). Approach aversion: negative hedonic reactions toward approaching stimuli. J Pers Soc Psychol, 106(5), 699-712. doi: 10.1037/a0036332

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