举个栗子:美国淘汰的旧电脑最后去了哪?

美国淘汰的旧电脑最后去了哪?的头图

伴随着高速的技术更新和产品换代,在今后五年,全世界约有十亿台电脑将被作为废品处理。那么,在美国电脑的淘汰速度如何呢?美国环境保护署(EPA)估计,1998年被淘汰的电脑约为两千万台。到了2005年,这个数字又翻了一倍多。据估计,每天废弃的电脑数量在十三万台左右。除电脑以外,美国每年还丢弃数百万台手机和电视机。在大西洋彼岸,欧洲人每年大约丢弃六百五十万吨家用电子器件。

这些高科技垃圾包括电视、电脑(包括键盘、显示器、鼠标、打印机、扫描仪和其他配件)和其他类似产品所产生的垃圾,包括手机、DVD播放器、摄像机和自动应答电话机等等。2003年至2005年间,在美国,85%的电子垃圾被直接丢进了垃圾箱,然后运至当地的垃圾填埋场进行填埋或焚烧处理。每年,全球范围内被丢弃的电子产品多达五千万吨。

你可能会问,其他所有垃圾都送到了垃圾填埋场,为什么我的旧电脑就不行?——因为如果处理不当,潜在的致命化学物质可能会严重破坏生态环境。

废旧电脑的危害源于内部零部件。一件典型的电子产品,尤其是像带有很多电路板的个人电脑,可能含有高达3.6公斤的铅,还有少量的水银、砷、镉、铍和其他有毒化学品。这些物质的毒性会在不同的曝露水平下释放出来。电子产品中所用的阻燃剂也是毒性很强的物质。。

上述危险化学品和有毒物质中很多都会导致健康问题,有时甚至引起死亡。但如果长时间曝露在小剂量化学危险品周围——比如水源中有害化学品超标或工厂工人吸入有害化学品等情况,危险性有多大我们还不甚了解。为了保险起见,我们一般认定这种曝露会产生不良后果。

在美国,电子垃圾约占垃圾总量的4%,但垃圾填埋场40%的铅污染都是电子垃圾带来的。而对于其他重金属污染来说,更是70%都由电子垃圾造成。虽然大多数垃圾填埋场在位置上都经过了有计划的安排,以承受可能发生的土壤水源污染,但是在地面上有这样多有害垃圾,难免会引人担忧。

人们可以通过正确有效的渠道回收废旧电脑。当回收趋势高涨时,市场必定做出回应。生产厂商从顾客那里回收旧的电子元件,进行循环利用或重新加工。有些厂商还着手改进产品,使其在一开始就含有较少的有害成分。厂商们这么做,有的是自发的,有的则是因为收到政府法规约束。具备场内处理设备的正规电子垃圾回收中心也开始在各个城市涌现。

但可悲的是,多年以来(甚至直到今天),许多所谓的垃圾回收作业只是简单地收集垃圾而已。所收集的电子设备和部件将被卖到废品经纪人那里,然后经纪人将其运送到发展中国家进行拆解。

电子垃圾到达这些经济欠发达地区后,工人通过回收这些废旧电脑、旧电视机和旧手机,取出它们的核心组件来挣钱。

在有些地方,不管是年轻人还是老人,都整日忙于拆卸电子垃圾。工人们打碎、拆开电子垃圾,将有毒的“炸弹碎片”弄得满地都是,而他们就在这样的地上光脚走路。工人们通过各种方法从电路板、半导体和电线等物品中获取金属。

有人用火烧掉铜线周围的阻燃外层,但这会产生污染空气的煤烟和烟灰。他们还会用火熔掉电路板和其他电子器件上的金属,从而获得塑料外壳中的金、铅、铜和其他材料。

另一个方法就是酸浴。将电路板浸入强硝酸和强盐酸溶液中(高浓度的酸性溶液对人体组织具有强烈腐蚀作用),使金属脱离蚀刻的电路。这种方法通常采用手工操作来完成。然后,回收得到的材料将被卖掉,并重新进入生产制造过程。

(答案整理自博闻网)

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