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举个栗子:女性的绝经应该归咎于男人?

日报 举个栗子 3年前 (2017-11-14) 579次浏览 0个评论 扫描二维码

举个栗子:女性的绝经应该归咎于男人?

脸部潮红、夜间盗汗、喜怒无常——女性的绝经及期间的不适症状都是男人惹的祸?

男性倾向于选择更年轻的配偶,这使得年长妇女的生殖能力失去意义。”加拿大麦克马斯特大学(McMaster University)的进化基因学家们在《PLOS 计算生物学》网络期刊上声称,“男性的这种择偶倾向最终导致了女性绝经的产生。”

但也有英国专家认为这项研究搞反了方向:是因为女性生育能力减弱,才导致男性在择偶时偏好更年轻的女性。

交配偏好

长久以来,科学家们都困惑于为何人类这一物种的雌性无法终生繁衍后代(编者注:一般情况下,动物界中的雌性直到死亡或接近死亡时都保持着生育能力)。

之前有一种“祖母效应”的假说,该假说认为女性到了一定年龄后,难以活着看到自己新生的孩子长大成人,就会丧失生育力,从而能够去照料年轻女性的孩子。于是绝经期就被认为是一种阻止年长女性再度生育的生理机制。(编者注:祖母假说(grandmother hypothesis)是人类进化史上的著名理论,该理论认为一些足够长寿的古代女性去照顾她们的女儿的孩子,使得这些女性的后代有更多的存活几率,同时她们的长寿基因也传给了更多的后代,从而使得人类的寿命逐渐变长。)

但是麦克马斯特大学研究团队的最新研究认为事实并非如此,而是因为生育的减少导致了绝经的发生。通过计算机模型运算,研究团队得出了进化论上的结论:绝经期缘于交配偏好——因为所有年龄段的男性都喜欢选择更年轻的女性作为配偶。

这就意味着,年长的女性继续保持生育能力变得“毫无意义”。负责这项研究的进化遗传学家拉玛·辛恩(Rama Singh)教授说,男性选择年轻配偶的行为改变了女性的持续生育能力。他告诉 BBC:有证据表明,在人类历史上,男性始终偏好更年轻的女性。

他强调,他们研究的是数千年前的人类发展轨迹,而非最近的社会模式。

进化反应

英国女性平均绝经期为 52 岁,此后,她们平均还有 30 年的寿命。

“社会机制在不断变化着、有些女性会因为教育或职业因素而晚成家。”辛恩教授称,寿命的延长和生育的推迟,可能在漫长的岁月中潜在地改变了女性的绝经时间。

但是牛津大学动物学系从事进化生物学研究的麦斯威尔·巴顿乔博士(Dr Maxwell Burton-Chellew)对该理论表示反对:“作者宣称人类存在绝经期是因为男性对于年轻女性的强烈偏好。实际可能恰恰相反——正是因为年长女性的生育能力已经衰退,所以男性才选择更为年轻的女性。”

他认为更合乎情理的观点是:假设男性祖先聪明到与任何能够为之繁衍后代的女性交配,他们对于年轻女性的偏好则是针对女性绝经期的一种进化反应。

他补充道:“从进化论观点看,年长女性面临着一个有趣的选择:要么生下一个孩子,但可能无法活着看到他长大成人;要么不再生育,进而全力帮助她的年轻亲眷们繁衍后代。”

(作者:蕨代霜蛟)


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